My family of four generates a quart-size jar of waste per year, and so can you!

Here are a 100 tips to lower your waste at home. Each section is a condensed version of a post and a full chapter in my book, so please consult them for further information. For product recommendations, please follow the links or visit the store.

Before you start:

 

KITCHEN

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

  1. Welcome alternatives to disposables (paper towels, garbage liners, wax paper, aluminum sheets, disposable plates, cups, etc….): Swap paper towels for reusable rags, swap sandwich baggies for kitchen towels or stainless containers, drop garbage liners all together (wet waste is mostly compostable anyways).
  2. Buy in bulk or at the counter (see Zero Waste Grocery Shopping), bring reusable bags (dry goods), jars (wet items such as meat, deli, fish, cheese, oil, peanut butter) and bottles (liquids: oil, soy sauce, shampoo, conditioner).
  3. If you cannot find it in bulk, find a supplier (bring your jar to the ice cream shop, a pillow case to the bakery for your bread, or your bottles to the winery/brewery)… or make it (mustard, salad dressing, hot sauce, jams, OJ, hummus, cookies, canned tomatoes).
  4. Shop the farmer’s market: they’ll take the egg carton and the berries baskets back for reuse. Your veggies will also most likely be free of plastic and stickers.
  5. Learn to love your tap water.
  6. Use bulk liquid castile soap as a dish/hand cleaner, baking soda as a scrubber (in a stainless Parmesan dispenser) with a compostable cleaning brush (a wooden one with natural hair). Purchase dishwasher detergent in bulk.
  7. Turn your trash can into a big compost keeper. Use your tiny compost keeper as a trash can (on the market, the sizes for these seem to be reversed).
  8. Reinvent your leftovers before they go bad. Go thru your recipe binder/box and only keep the recipes that can be achieved with zero waste in mind.
  9. Invest in a pressure cooker (halves the cooking time).
  10. YOU CAN ALSO… Reuse single-side printed paper for grocery shopping and errands list, use your lettuce cleaning water to water plants, open your oven after baking in the winter (cool your oven, warm your house)…

 

BATHROOM

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

  1. Use 100% recycled and unbleached toilet paper individually wrapped in paper (if you have solar you could install an electrical washlet to your toilet seat).
  2. Use an alum stone or straight baking soda as antiperspirant.
  3. For shaving, (re)use a safety razor and shaving soap (any rich soap, such as Alep soap will do).
  4. Refill your bottles with bulk shampoo and conditioner. If your hair is short, you also have the “no-poo” option: rinse your hair, massage baking soda in, then rinse, with vinegar for shine. Or use a shampoo bar. Instead of hairspray, switch to lemon water in a spray bottle (see Recipes). To go longer between washes, substitute dry shampoo for cornstarch (in bulk).
  5. For body/face soap, find a package-free solid soap. To exfoliate, use bulk baking soda. For a mask, use bulk clays (French, Kaolin, Bentonite, etc…), mixed with water or apple cider vinegar.
  6. Switch from toothpaste to homemade tooth powder (see Recipes), in a glass parmesan dispenser. Use a wooden compostable toothbrush.
  7. Reduce your cosmetics and consider homemade substitutes such as cocoa powder as bronzer and homemade balm that works on eyes, lips, hair and nails (see Recipes) and in lieu of disposable feminine products, invest in menstrual cup and reusable liners.
  8. All you need for your nails is a nail clipper, stainless steel file and the homemade balm for moisture and shine.
  9. Forget about Q-tips, they are not good for you anyways. Do your research.
  10. YOU CAN ALSO… compost hair and nail clippings, put a brick in your toilet tank, collect water in a bucket while your shower heats and water your plants with it, and use zero waste cleaning: microfiber cloths for mirrors, vinegar for mold, baking soda as scrub, a mix of baking soda and vinegar as drain cleaner (see Cleaning and Recipes)…

 

CLOSET

Coleman-Rayner | Bae Johnson

photo credit: Coleman-Rayner

  1. Stick to minimal wardrobes, shoes and purses.
  2. Only shop a couple times a year to avoid compulsive buys.
  3. Buy second-hand clothing 
  4. If you must buy new, buy quality with minimal tags (leave the shoe box at the store).
  5. Be ruthless on fit, if it fits well, you’re most likely to wear it.
  6. Bring a reusable bag for your purchases.
  7. Donate unworn pieces.
  8. Keep some of your worn-out clothes for rags and label the rest as “rags” for Goodwill to recycle.
  9. Learn of few sewing tricks (like shortening a hem or darning).
  10. YOU CAN ALSO… take it to the tailor for a better fit so you’ll actually wear it, and keep a handkerchief in your purse/bag…

 

LAUNDRY AND CLEANING

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

  1. Welcome natural cleaning alternatives: Castile soap on floors and sinks, homemade all purpose cleaner (see Recipes), baking soda for scrubbing jobs, and vinegar for mildew.
  2. Welcome alternative house cleaning tools: a metal scourer on stainless, a wooden brush for light scrubbing, an old toothbrush for hard to reach places and rags for everything else (counters, floor, fridge, mirrors etc.)
  3. Sweep your floors with a boar bristle or silk broom, wash with a wet mop and a few drops of castile soap.
  4. Use worn-out clothing items made into rags on your un-washable messes (wax/auto grease/glue/caulk).
  5. Buy dishwasher detergent in bulk and use white vinegar as a rinsing aid.
  6. Let houseplants absorb toxins and clean your air. Open a window instead of plugging in an air freshener.
  7. Laundry washing once a week saves time and dryer energy costs, use a laundry detergent sold in bulk, full loads, and cold water cycles as much as possible. Savon de Marseille, dishwasher detergent, chalk, lemon or vinegar work great on stains.
  8. Dry on a line when possible.
  9. Iron fewer things and use a homemade starch in a stainless spray bottle (see Recipes).
  10. YOU CAN ALSO… find a sustainable dry cleaner (one that offers a reusable garment bag and non-toxic cleaners), compost dryer lint and dust bunnies…

 

 

DINING AND ENTERTAINING

photo credit: Stephanie Rausser

photo credit: Stephanie Rausser

  1. Remember to bring extra jars to the grocery store when shopping for company (including take-out).
  2. Make finger foods for larger parties and consider serving tap water with lemon slices instead of fizzy water.
  3. Use glasswareceramic dishes and cloth napkins at all times.
  4. Avoid the use of serving platters/dishes: When serving straight onto dinner plates, it simplifies, saves water from extra cleaning, and it allows for a plate presentation.
  5. Find creative ways to decorate your table with few napkin folding tricks, discarded leaves/branches from the yard, or just seasonal fruit…
  6. Reuse empty votive tins (and the wick base) to make new votive candles for company with bulk beeswax and lead-free wick.
  7. Stop buying CD and DVD’s – download music and videos online.
  8. Bring a jar of a homemade consumable, or your favorite bulk item wrapped in Furoshiki as a hostess gift. Give the gift of an experience as a birthday present.
  9. Educate your friends about your zero waste efforts (so they don’t bring waste into your home)
  10. YOU CAN ALSO… bring your own container for leftovers when dining out, use rechargeable batteries for those remote controls, try living without TV for a while…

 

OFFICE

office (2)

photo credit: Zero Waste Home

  1. Refuse, and therefore help stop the madness of the free-pen / free-pencil give-aways.
  2. Use refillable pens, piston fountain pens, mechanical pencils, refillable white board markers and donate extra office material (paper, pencils) to your public school’s art program.
  3. Start your personal junk mail war, cancel your phone directories, and sign up for electronic bills and statements.
  4. Reuse single-side printed paper for printing or making notepads held by a metal clip, reuse junk mail response envelopes and when buying new paper, choose recycled and packaged in paper.
  5. Ditch the trash can, strive to use your compost and recycling bins exclusively.
  6. Use, Reuse and Request recyclable paper packing material when shipping (incl. paper tape), print postage and addresses directly on your envelopes, use surface mail, use a return address stamp instead of stickers.
  7. Reuse paper clips (available in bulk) instead of staples, or a staple-free stapler.
  8. Use your library to read business magazines and books, sell your books or donate them to your library for other people to enjoy.
  9. Use memory sticks and external drives instead of CD’s.
  10. YOU CAN ALSO… use a power strip on your equipment, refill your printer cartridges, make paper with double-side printed paper, take packing material that you receive to your local shipping center for reuse…

 

MEDICATION

  1. Keep only a minimal supply, so you can see what you have.
  2. Ask your pharmacy to reuse your prescription jar. It’s illegal for pharmacies to refill them in CA, but your state might allow it.
  3. Choose tablets (pain reliever, for example) in a glass or at default a plastic jar (usually a recyclable #2), instead of the tablets individually wrapped in aluminum/plastic.
  4. Do not buy jumbo size medication jars, they expire way before you can finish them.
  5. Choose metal tubes instead of plastic.
  6. Invest in a Neti pot: Great to clear out your sinuses with just water and sea salt.
  7. Consider a few natural alternatives: a corn silk tea for prostate relief, a senna leaf tea for constipation relief or an oatmeal bath for skin relief.
  8. Clean cuts and scrapes with soap and water, forgo the plastic band-aids and let air-dry.
  9. Do not use everyday antibacterial products, they make bad bacteria stronger.
  10. YOU CAN ALSO… reconsider your true need for vitamins (as opposed to a healthy varied diet) and use sunscreen moderately (you want neither skin cancer nor vitamin D deficiency)…

 

GARDENING

patio

photo credit: Zero Waste Home

  1. Use drought tolerant and native plants, replace your lawn with short native grasses.
  2. Make room for compost.  Consider a worm composter for liquid fertilizer, a separate pet composter for your dog’s feces.
  3. Pee at the base of your citrus plants, they’ll thrive.
  4. Return plastic containers to the nursery.
  5. Find bulk seeds. 
  6. Give away plants (also, landscaping rocks, fencing, irrigation piping, etc…) that you do not want anymore. Post them on the free section of Craigslist.
  7. Find a bulk garden center, and refill reusable sand bags with dirt, rocks, compost, etc.
  8. Consider investing in an irrigation controller with a rainwater sensor.
  9. Install rainwater and gray water catchments (check your city ordinances for the latter).
  10. YOU CAN ALSO… Keep a minimal and quality tool selection made of metal and wood (which can be repaired more easily)…

Ma famille de quatre ne génère qu’un bocal de 1/4 de litre par an , vous pouvez y arriver aussi !

Voici 10 conseils pour réduire vos déchets à la maison. Chaque point est le résumé d’un article du blog ou d’un chapitre de mon livre.

Consultez-les pour de plus amples informations. Pour des recommandations de produits, suivez les liens ou consultez ma boutique.
Avant de commencer :
  • Equipez vous d’une gourde, de cabas, de quelques sacs en tissu, de bocaux et de bouteilles en verre.
  • Gardez en mémoire mes 5 Règles: Refuser le superflu, Réduire le necessaire, Réutiliser ce que vous achetez, Recycler tout ce que vous n’avez pas pu refuser, réduire, ou réutiliser, Composter le reste.

LA CUISINE

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

  1. Embrassez les alternatives reutilisables aux produits jetables (papier essui-tout, sacs poubelle, papier sulfurise, papier d’alu, assiettes jetables, gobelets, etc…) Remplacez par exemple le papier essui-tout par des chiffons réutilisables, les emballages de sandwiches par des torchons de cuisine ou des récipients en Inox, et laissez tomber les sacs poubelle (ils sont inutiles, car les dechets humides sont compostables).
  2. Achetez en vrac, en rayon ou au marché, apportez vos sacs en tissu pour le produits secs), bocaux pour les produits humides (viande, poisson, charcuterie, fromage, beurre, etc…) et bouteilles pour les liquides (huile, sauce soja, shampoing, etc)
  3. Si vous ne trouvez pas le produit en vrac, cherchez un glacier pour mettre votre glace en bocal, un boulanger pour glisser votre pain dans un sac en tissu, une cave pour remplir vos bouteilles….. ou alors faites vous même (votre moutarde, vinaigrette, sauce tomate, confitures, biscuits, etc)
  4. Achetez au marché de producteurs : ils reprennent vos boîtes d’oeufs et les corbeilles de fruits rouges et les légumes y  sont vendus en vrac sans plastique ni étiquette.
  5. Buvez l’eau du robinet.
  6. Utilisez du savon de Marseille liquide pour les mains et la vaisselle, du bicarbonate de soude pour récurer ( dans un saupoudreur en Inox) avec une brosse compostable ( en bois avec des poils naturels). Achetez la detergent pour le lave-vaisselle en vrac
  7. Inversez vos poubelles : Faites de votre seau de compost la poubelle et de votre poubelle (qui est plus grande), votre recipient a compost.
  8. Réinventez vos restes avant qu’ils ne périssent . Feuilletez vos recettes de cuisine et ne gardez que celles que vous pouvez préparer avec des ingredients achetes en vrac.
  9. Investissez dans un auto-cuiseur ( temps de cuisson réduit)
  10. VOUS POUVEZ AUSSI…. réutiliser une feuille de papier imprimée d’une seule face pour votre liste de courses et pense-bête, utiliser l’eau de lavage ou de cuisson de légumes pour arroser vos plantes, laisser la porte du four ouverte après utilisation pour réchauffer la pièce en hiver.

 

LA SALLE DE BAIN

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

  1. Utilisez du papier de toilette (papier recyclé et non blanchi) emballé individuellement avec du papier; si vous disposez d’énergie solaire, vous pouvez sinon installer un système de siège nettoyant électrique.
  2. Utilisez une pierre d’alun ou du bicarbonate de soude comme déodorant.
  3. Pour le rasage, préférez un rasoir mécanique et un savon riche tel que le savon d’Alep comme crème à raser.
  4. Achetez shampoing et après-shampoing en vrac. Si vos cheveux sont courts, vous avez aussi la solution sans shampoing : mouillez vos cheveux, massez les avec du bicarbonate, rincez au vinaigre de cidre pour les faire briller. Sinon, optez pour le shampoing solide. Pour le fixateur de chevelure, passez a une solution d’eau citronnee (voir Recettes). Pour espacer les shampoings, échangez le shampoing sec contre  de la fécule de maïs.
  5. Pour le visage et le corps, trouvez une savonette sans emballage; le bicarbonate en vrac fait un bon exfoliant et l’argile (verte ou kaolin) mélangée à un peu d’eau ou de vinaigre de cidre, un excellent masque.
  6. Délaissez la pâte dentifrice et saupoudrez plutot de la poudre dentaire maison (voir Recettes) sur une brosse à dents en bois compostable.
  7. Réduisez vos cosmétiques et envisagez des substituts maison tels que la poudre de cacao en guise de fard a joues, et un baume multifonctionel sur les yeux, les lèvres, les cheveux et les ongles ( voir Recettes). Plutôt que des protections périodiques jetables , essayez la coupe menstruelle et des protèges – slips lavables
  8. Tout ce dont vous avez besoin pour vos ongles, c’est une lime Inox et le baume maison pour les hydrater et les faire briller.
  9. Délaissez les coton-tiges, ils sont fermement déconseillés.
  10. VOUS POUVEZ AUSSI…. composter vos cheveux et ongles, déposer une brique dans le réservoir de la chasse d’eau, un broc dans la douche pour recueillir l’eau froide en attendant l’eau chaude pour en arroser vos plantes. Et n’oubliez pas le nettoyage zéro déchet : un chiffon pour les miroirs, le bicarbonate pour récurer, le vinaigre pour lustrer et un mélange de bicarbonate et vinaigre pour déboucher (voir Ménage et Recettes).

 

LESSIVE ET MENAGE

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

photo credit: Michael Clemens , Sees The Day

  1. Embrassez les solutions alternatives naturelles : Un melange de vinaigre blanc et d’eau pour les paillasses, les toilettes et les vitres, le savon de Marseille pour les sols et les éviers, le bicarbonate pour récurer et le vinaigre blanc pur pour les traces de moisissure.
  2. Embrassez les ustensiles de ménage alternatifs ; une éponge métallique inox pour recurer, une brosse en bois pour un nettoyage plus léger, une vieille brosse à dents pour les zones difficiles d’accès et des chiffons pour la paillasse, la table, les miroirs, le frigo, etc….)
  3. Balayez le sol avec un balai en poils de sanglier ou soie, lavez-le avec un chiffon et quelques gouttes de savon de Marseille.
  4. Faites de vos vêtements usagés des chiffons pour nettoyer tout ce qui n’est pas lavable (cire, graisse mécanique, colle, mastic,etc…)
  5. Achetez votre lessive pour lave-vaisselle en vrac et prenez du vinaigre blanc comme liquide de rinçage
  6. Laissez vos plantes vertes purifier l’atmosphère de la maison et en éliminer les toxines. Aérez en ouvrant grand les fenêtres (10 minutes suffisent en hiver), plutôt que brancher une prise d’ambiance.
  7. Faire la lessive une fois par semaine permet d’économiser du temps et l’energie du sèche-linge. Choisissez votre lessive en vrac et le cycle en eau froide le plus souvent possible Le savon de Marseille, le liquide vaisselle, la craie, le citron ou le vinaigre blanc font miracle sur les taches.
  8. Séchez sur fil chaque fois que possible.
  9. Repassez le moins  possible et utilisez de l’amidon maison dans un vaporisateur inox (voir Recettes)
  10. VOUS POUVEZ AUSSI chercher un nettoyage à sec durable (celui qui propose une housse réutilisable et dont les produits ne sont pas toxiques), compostez les peluches du sèche-linge et les moutons de poussière…..

 

REPAS ET RECEPTIONS

photo credit: Stephanie Rausser

photo credit: Stephanie Rausser

  1. N’oubliez pas d’emporter plus de bocaux quand vous faites vos courses pour une réception (y compris pour les plats à emporter)
  2. Préparez des bouchées lorsque les invités sont nombreux et proposez des bouteilles d’eau du robinet parfumée avec des rondelles de citron ou de menthe plutôt que des eaux minérales.
  3. Utilisez de la vaisselle lavable et des serviettes en tissu chaque fois !
  4. Evitez les plats a service. Si vous servez votre menu directement dans les assiettes appropriées , vous simplifiez le service, vous économisez l’eau d’une vaisselle supplémentaire et vous pouvez faire une belle présentation à l’assiette.
  5. Soyez créative en décorant votre table avec des pliages de serviettes variés, des fleurs et des branches de votre jardin, ou simplement une corbeille de fruits de saison.
  6. Utilisez des ciegers, au lieu des bougies a piles ou dans un contenant.
  7. N’achetez plus de CD ni DVD mais téléchargez votre musique en ligne.
  8. Lorsque vous êtes invités, apportez en cadeau une de vos préparations maison ou votre produit de vrac préféré , joliment emballé (inspirez-vous des Furoshiki) . Pour les anniversaires, offrez une experience au lieu d’un bien materiel.
  9. Expliquez vos efforts pour une vie  Zéro Déchet à vos amis ; de cette manière, ils n’amèneront plus de déchet chez vous.
  10. VOUS POUVEZ AUSSI….emporter un contenant pour vos restes lorsque vous mangez à l’extérieur (doggie bag), utiliser les piles rechargeables et…. essayer de vivre sans TV pendant quelque temps…..

BUREAU

office (2)

photo credit: Zero Waste Home

  1. Refusez et ainsi aidez  à stopper cette folie de la distribution de stylo et crayons cadeaux.
  2. Utilisez des stylos à piston, les porte-mines et donnez tout le reste du matériel de bureau à votre école publique.
  3. Stoppez le courier publicitaire (incrivez “stop pub” sur votre boite aux lettres), mettez votre téléphone en liste rouge et passez aux factures en ligne.
  4. Réutilisez les pages imprimées d’un seul côté pour imprimer autre chose ou coupez-les pour en faire des bloc-notes. et si vous achetez du papier, choisissez le recyclé et dans un emballage recyclé aussi.
  5. Abandonnez la poubelle, vous n’avez besoin que d’une corbeille a papier dans un bureau.
  6. Utilisez, réutilisez et ne demandez que du matériel emballé dans du papier recyclable pour vos expéditions (y compris le papier collant). Imprimez timbres et adresses directement sur l’emballage, choisissez l’expédition route et l’adresse de expéditeur d’un courrier reçu à la place d’étiquettes autocollantes.
  7. Servez-vous de trombones ( disponibles en vrac) plutôt que d’agraffes ou utlisez une agraffeuse sans agraffe.
  8. Fréquentez la bibliothèque pour la lecture des livres et magazines, vendez ou faites don des votres pour en faire profiter les autres.
  9. Sauvegardez vos fichiers sur le Cloud ou un disque dur externe.
  10. VOUS POUVEZ AUSSI ….utiliser des multiprises, faire remplir vos cartouches d’imprimantes, imprimer sur les deux faces, amener le papier bulle que vos recevez a centre d’expédition le plus proche pour qu’il soit reutilise.

 

PHARMACY

  1. Ne stockez qu’un minimum de produits ainsi vous saurez exactement ce que vous avez.
  2. Demandez à votre pharmacie de re/remplir votre flacon de prescription . Cette pratique est interdite dans certains etats/pays mais possible dans d’autres.
  3. En vente libre, choisissez plutôt des comprimés dans des flacons en verre ou plastique (#2) plutôt que les cachets sous plaquette.
  4. N’achetez pas en gros conditionnement, le produit se périmera avant la fin.
  5. Préférez les tubes en métal plutôt qu’en plastique.
  6. Investissez dans un Pot Neti : Impeccable pour nettoyer vos sinus avec de l’eau et sel.
  7. Envisagez des alternatives naturelles : tisane de barbe de maïs pour soulager la prostate, de feuilles de séné pour la constipation ou un bain de flocons d’avoine pourles troubles cutanes.
  8. Nettoyez coupures et égratignures à l’eau et au savon, délaissez les pansements plastifiés et laissez sécher à l’air libre.
  9. N’employez pas de bactéricides quotidiennement, celà aide les bactéries nuisibles à proliférer.
  10. VOUS POUVEZ AUSSI…. revoir vos besoins de compléments en vitamines (une nourriture saine et équilibrée vaut bien mieux) et utilisez un écran solaire avec discernement (éviter le cancer de la peau mais aussi le déficit en vitamine D).

 

JARDINAGE

patio
  1. Choisissez des plantes endémiques et résistantes à la sécheresse et remplacez le gazon par…l’herbe naturelle.
  2. Procurez-vous un composteur ou fabriquez-le. Envisagez le lombri compostage (il fournit un liquide fertilisant), et un composte separe pour les déjections de votre chien.
  3. L’urine à la base des plantes et arbustes est un excellent engrais azoté.
  4. Ramenez les pots en plastique à la jardinerie, pour qu’ils soient reutilises.
  5. Procurez-vous des semences en vrac.
  6. Donnez les plantes que vous le voulez plus, ainsi que les rocailles, clotûres et tuyaux d’arrosage via les petites annonces en ligne.
  7. Trouvez une jardinerie qui vend compost, terreau, galets, etc. en vrac et remplissez y des sacs de sable (reulisables) .
  8. Investissez dans un système d’irrigation avec capteur de precipitation (s’il pleut, l’arrosage ne se fait pas).
  9. Installez un récupérateur d’eau de pluie et d’eaux usées (vérifiez la législation locale).
  10. VOUS POUVEZ AUSSI ….ne possedez qu’une sélection bien choisie d’outils en acier avec manches en bois (plus facilement réparables que ceux en plastique).

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