Recap of my 14-day tour through 11 countriesCompte Rendu: 14 jours de tournee a travers 11 pays

 Travelling for work during the school year can be a strain on my family, so I like to schedule a maximum of stops & speaking engagements within a trip. My last one was a 14-day race through 11 countries. But I absolutely love it when my time is maximized -and the impact of my transcontinental flight’s carbon footprint therefore minimized!

Here is a recap of my journey…

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First stop: Switzerland. Zero Waste Switzerland (which its founders created after reading my book!)…

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… organized four of my speaking events (I noted a record number of men in the audience!).

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These took me to Geneva, Yverdon-les-Bains, Neuchatel… and finally Lugano, where I met fans, signed books, and posed for a picture with the managers of Negozio Leggero.

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It is an amazing chain of bulk stores. Its displays…

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…and selection (including wine!) would make any “zero waster” green with envy!

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Next, I spoke in one of the world’s tiniest countries: Liechtenstein…

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… but I was also invited to meet its minister of the environment… 

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… in its beautiful government building.

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In Vienna, Austria, I had time for a wiener schnitzel 😉 but none for taking pictures during the event – apart from this selfie. But with 750 attendees, pictures poured onto social media. I found the one below…Because I entered the venue (a movie theater) through the side door, I had totally missed the awesome marquee! (Thanks #LowCarbonCity Forum for sharing!)

photo credit @lowcarbon_city

photo credit @lowcarbon_city

 

From there I went to Slovenia for the launch of the Slovene version of my book. I got to see and touch it for the first time, and I concluded that it’s better than the original! The color coding for easy referencing is what I had hoped my US editor would do.

 

I also learned that Ljubljana is the European Green Capital of the year, so it explains its remarkable waste management system.

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In Paris, I had a meeting with a TV producer and then a photo-shoot for the cover of a magazine, but the highlight of my stop was taking my brother to a fancy restaurant for his birthday. Pricey but priceless at the same time!

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 The next day, I spoke in Lebanon and was surprised to find out that much of my audience already knew me and my work! Despite original fears of traveling so close to a war-zone, I would have happily spent a few more days there, had I had some to spare.

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In Portugal, I held the brand new translation of my book into Portuguese. All events related to its launch (interviews, book signing, and FB event) were graciously hosted by Maria Granel. Eunice, the owner, was inspired by my work to open her store and wrote the foreword. So special!

photo credit: Bruno Colaço

photo credit: Bruno Colaço

 

I also go to meet some of my followers, who are creating a Zero Waste community in Portugal.   

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In Spain, I met the Catalan version of my book…

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And then, Esther, my translator!17

 

I was also happy to discover and empty my tea ball in one of Barcelona’s cool wall composter 😉

 

And at night, I spoke in this beautiful, old, yet intimate venue.

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Next up, was a short, but nonetheless memorable (!) stop in Belgium, for a speech at the European Parliament, moderated by no other than its Vice President, Ulrike Lunacek. I am forever grateful to have been invited to share my story in this iconic setting.

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 I also had lunch on the premises, at Les Filles, a cafe where I spotted a great on-the-go option for Parliament employees: Takeout in returnable containers.

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The following morning, I spoke at the 13th Baltic Conference for Waste Management in Lithuania, squeezing a Q&A meeting with this classroom at the airport, right before take off.

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And then I reached my final destination: Germany, for my third (and last?) TEDx Talk. I met a wonderful bunch and had a blast. I can’t wait to receive and share the link with you!

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Once back in California, I hurried to the farmer’s market to buy the last tomatoes of the season…

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… just in time to can them for the winter! -a day’s worth of work in my PJ’s 😉 but it fell so good to be home and play catch up.

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This past week took me to South America, and in the coming months, I will head to Canada, Europe again, and Africa, for lots more exiting events -those open to the public are announced here or on the events tab of my Facebook page.

These travels naturally come with a heavy carbon footprint, but I am in awe at how fast they’ve allowed me to spread the zero waste lifestyle globally -I have yet to walk away from an event where my presentation leaves my audience indifferent ;-). I can assure you that I have no guilt associated to it. What matters most to me is growing the movement. It has a long term, exponential, positive effect on the environment that no carbon footprint calculator could ever measure.

I go where an organization or municipality is willing to organize an event, so if you know of one and dream a seeing the zero waste lifestyle take off where you live, have them get in touch with me, using the contact link above. Before you know it, we’ll be hugging 😉

And more importantly, thank you for helping me make this zero waste lifestyle a global movement in just a few short years!

Partir en deplacement pendant l’annee scolaire est un poids pour ma vie de famille, je prefere donc planifier un maximum de conferences ou d’evenements sur un seul trajet. Ce dernier a fini par etre une course de 14 jours a travers 11 pays, mais j’adore quand mon temps est optimise et l’impacte de l’emprunte carbone de mon vol transcontinental de ce fait minimise!

Voci un compte rendu de mon periple…

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Premier arret: La Suisse. Zero Waste Switzerland (que ses fondatrices ont cree suite a la lecture de mon livre!)…

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… avait organise quatre de mes conferences (avec un nombre record d’auditeurs masculins!).

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Elles ont pris place a Geneve, Yverdon-les-Bains, Neuchatel… and enfin Lugano, ou j’ai recontre des fans, dedicace des livres, et pose pour une photo avec les responsables de Negozio Leggero.

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C’est une chaine de magasins de vrac, dont les presentoirs…

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…et la selection (dont le vin!) ferait mourir d’envie n’importe quel “zero waster”!

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Ensuite, j’ai donne une conference dans un des plus petits pays du monde: le Liechtenstein…

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Mais j’ai aussi eu l’honeur d’etres invitee a rencontrer sa ministre de l’environnement… 

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… dans son magnifique edifice governemental.

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A Vienne (Autriche), j’ai pris le temps de deguster un wiener schnitzel 😉 et oublie de prendre des photos de l’evenement – a part ce selfie. Mais avec 750 personnes dans l’audience, les photos ont coule a travers les reseaux sociaux.  C’est ainsi que j’ai trouve celle-ci… Passee par l’entree des artistes du cinema dans lequel se tenait ma conference, j’avais manque de decouvrir ce magnifique panneau d’annonces! (Merci LowCarbonCityForum pour ce partage!)

photo credit @lowcarbon_city

photo credit @lowcarbon_city

 

De la je suis allee en Slovenie pour la sortie de mon livre en Slovene. J’ai donc pu le voir et le toucher pour la premiere fois et en deduire que cette version est bien mieux que l’originale! Une couleur pour chaque chapitre, c’est ce que j’avais espere que mon editeur US ferait!

 

J’ai aussi appris que Ljubljana est la capitale verte de l’Europe cette annee, ce qui explique ce bel amenagement pour la gestion des dechets.

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A Paris, j’avais un RDV avec un realisateur de tele, et une session photo pour la couverture d’un magazine, mais le point fort de ma visite, ca a plutot ete d’inviter mon frere a dejeuner dans un grand restaurant pour son anniversaire. Une experience couteuse et sans prix a la fois!

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 Le lendemain, j’ai donne une conference au Liban, surprise d’apprendre que beaucoup m’y connaissait deja! Meme si a l’origine je craignais de voyager aussi proche d’une zone de guerre,  j’y serais finalement bien restee quelques jours de plus.

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Au Portugal, tout evenement lie a la sortie de mon livre en portugais (interviews, dedicaces, Facebook live) ont pris place chez Maria Granel. Eunice, sa proprietaire, a ete inspire par mon mode de vie pour ouvrir son enseigne et elle est l’auteur de ma preface.

photo credit: Bruno Colaço

photo credit: Bruno Colaço

 

J’ai aussi pu rencontrer quelques uns de mes followers, qui sont en train de creer une communaute zero dechet au Portugal.   

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En Espagne, j’ai rencontre la version catalane de mon libre…

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et puis, Esther, sa traductrice!

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J’ai aussi ete ravie de trouver/tester un vide-ordure dedie aux dechets compostables dans les rues de Barcelone pour y vider ma boule de the;-)

 

Et le soir, j’ai donne une conference dans cet espace: un lieu memorable de par sa beaute, son age, son intimite.

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Un arret court (mais des plus memorables!) a suivi en Belgique, pour une conference au Parlement Europeen… avec pas moins que sa vice presidente, Ulrike Lunacek, comme moderatrice des questions de mon audience. Je suis a jamais reconnaissante d’avoir ete invitee a partager mon mode de vie dans ce lieu iconique.

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 J’ai aussi dejeune sur les lieux, chez Les Filles, un cafe ou j’ai vite note que les plats a emporter sont vendus dans des contenants consignes.

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Le lendemain matin je donnais une conference au 13eme Forum Balte pour la Gestion des Dechets en Lituanie… y casant aussi une rencontre avec ces eleves (a l’aeroport!).

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Et puis je suis arrivee a ma destination finale: l’Allemagne pour mon 3eme (et dernier?) TEDx. J’ai stresse de ne pouvoir m’entrainer autrement que devant les hublots de mes 2 derniers vols, mais tout s’est deroule comme je l’esperais et j’y ai fait de superbes rencontres. Il me tarde de recevoir le lien de la video et de le partager avec vous!

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Une fois rentree en Californie, j’ai couru au marche de producteurs pour me procurer les dernieres tomates de la saison…

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… a temps pour faire mes conserves de sauce tomate annuelles avant l’hiver -le boulot d’une journee entiere (en pyjama) mais si heureuse d’etre a la maison.

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Cette semaine passee m’a amenee en Amerique du Sud, et ces prochains mois, ce sera au Canada, en Europe et en Afrique pour tous un tas d’autres evenements -ceux qui sont ouverts au public sont annonces ici ou sur ma page Facebook (onglet evenementiel, auquel vous pouvez vous abonnez).

Ces trajets ont biensur une emprunte carbone lourde, mais je reste bouche bee devant la vitesse a laquelle ils m’ont permis de diffuser le mode de vie zero dechet a l’echelle mondiale -aucune de mes conferences n’ont, jusqu’a present, laisse mon audience indifferente ;-). Je peux vous assurer que je n’en ressens aucune culpabilite. Ce qui m’importe le plus, c’est de faire evoluer le mouvement. Cela a un effet positif et exponentiel sur le long terme, qu’aucun calculateur d’emprunte carbone ne pourrait mesurer.

Je vais tout simplement la ou une organisation ou municipalite est prete a organiser un evenement. Si vous en connaissez une et revez de voir le zero dechet se developper dans votre communaute, qu’elle me contacte (lien contact dans la barre de navigation). Et qui sait, bientot, on pourrait se serrer dans les bras 😉

Merci en tout cas a vous lecteurs, de m’avoir aide a faire de ce mode de vie un mouvement global en seulement quelques annees!

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