Bea Johnson lives waste-free with her family since 2008 and is the author of the bestseller Zero Waste Home (Zéro Déchet en francais)
"Since embarking on the Zero Waste lifestyle, our lives have changed for the better: We feel happier and lead more meaningful lives, based on experiences instead of stuff. My goal is to share its incredible health, financial and time saving benefits!"

Why we need your help to save Bulk!

Scott perusing the aisles of a bulk store that we found using the app, during a trip to Quebec

Hello All - This is Scott (Bea's husband) again. The last time you heard from me is when we originally launched the Bulk app.  As Bea mentioned in her previous post, the app has been a success in collecting package-free locations worldwide - and in bonding the zero waste community together. 

But we have had our share of challenges as well:
  1. Ongoing App Maintenance is an annual activity:  We originally believed that once we went live with the app, that we'd be all set. Wrong!  It turns out that Apple and Android are constantly updating their platforms, and that some of those updates actually break the apps that were developed on a previous version. Some of these updates require simple testing and fixes, but others are much more involved (e.g., new design guidelines and standards, new platform sizes, i.e., iPhone 6 / 6+) and require a more fundamental rewrite.
  2. App Development requires specialized skills:  These platforms need to be maintained by people with a special set of skills - maybe even several people - who are knowledgeable about iPhone development, Android Development, database development & support (to store all of the locations, reviews, ratings, etc.) And - these people cost real money. We believe in paying a living wage to the people that are helping out with this effort - so we are paying our US based developers between $90-120 hour - and our intern $15 per hour.
  3. We lack the funds to make many great improvements: We've received countless user suggestions - but we've not been able to add all the features that we would like:  French language support, automated address filling via Google integration, ability to add more pictures, comments, more categories, etc. and the creation of a website to be able to access these locations online.

Bottomline: App Development is expensive! Despite these challenges, we have been able to do the development to-date on a shoe-string budget, spending a total of around $30,000 over the past four years. Not bad when we compare this to the average cost to develop an app of $270,000.  But sadly, the shoestring approach is NOT working - the Android app is broken (I recommend NOT downloading it until we fix it) - and the Apple app is in danger of breaking as well.

I also would like to answer several recurring questions from the community: 
  1. Aren't you making money with this app?  Developing an app to make money was never our goal, and that is still true today. And, given the challenges noted above, it is really impossible to make money on this app - to keep it going, and to enhance its functionality, requires considerable expense. So all money raised in the crowd funding campaign will be spent on saving and hopefully enhancing the app. 
  2. Why don't you get sponsors or advertisers to pay for the app?Sponsorship options are limited due to the international nature of the app. And, we do not want to open up the app to the clutter of advertisers - nor do we want to support products that do not fully represent the zero waste lifestyle.
  3. Why don't you charge for the app?  We did consider this - but, it's not a financially viable option since we would need to pay the entire development fees upfront and then we'd have to wait for the money from app sales to pay ourselves back - without any guarantee that we'd ever recover the amount! If you're like Bea, you've probably never spent a dime on your smartphone apps ;) So it is risk we cannot take. Furthermore, we believe that paying to get the app doesn't suit the zero waste community.We strongly believe in the sharing economy, and want to make this tool as accessible as possible. After all, the app's success (i.e., sharing bulk locations worldwide) depends on maximizing the amount of people who can share their locations.

The reason we have invested money and incredible amounts of time on it, is because we love this app. We love the fact that we can search for locations when we are on the road. We love that it unites the community globally - and we want to ensure that it remains an ongoing resource for the zero waste community! 

If you're at all against wasting our world's resources, you'll agree that it would be a shame to let such useful tool go. Don't you?

Please help us to save the app!https://www.indiegogo.com/projects/save-the-bulk-app#/


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Bonjour à tous,

Me revoici, Scott (le mari de Béa). La dernière fois que je me suis exprimé, c'est lorsque nous avons lancé l'appli Bulk. Comme Béa vous l'a expliqué dans son dernier article, cette appli a connu un véritable succès puisqu’elle a permis de collecter des adresses de magasins de vrac partout dans le monde et de lier la communauté zéro déchet globale.

Mais nous avons eu aussi notre part de défis à relever :
  1. Tenir à jour une application est un travail permanent : Nous pensions qu'une fois cette appli créée et mise en route, nous avions tout fait. Faux ! Il est apparu que Apple et Android effectuent constamment des mises à jours de leurs plateformes. Celles-ci cassent une application développée dans une version précédente. Certaines d'entre elles ne demandent que de simples corrections; d'autres sont beaucoup plus complexes (par ex. nouveaux standards de présentation, nouvelle taille de plateformes comme pour iPhone 6/6+). Et ces modifications majeures amènent à  une révision totale.
  2.  Le développement d'une application nécessite des compétences techniques particulières: Ces plateformes sont entretenues par un technicien particulièrement spécialisé – il en faut parfois plusieurs – qui a des connaissances dans les développements de iPhone, de Android, leurs bases de données et leurs supports (pour stocker les emplacements, les commentaires, etc …). Bien entendu, ces techniciens ont un coût. Nous voulons payer ces personnes à un tarif juste et équitable pour leurs efforts. Nous payons des techniciens basés aux Etats-Unis entre 90 et 120 $ de l'heure et notre stagiaire 15 $ de l'heure.
  3.  Nous manquons de fonds pour effectuer beaucoup d'améliorations importantes : Nous avons reçu d'innombrables suggestions de la part des utilisateurs. Cependant, il ne nous a pas été possible d'ajouter toutes les fonctions que nous aurions voulues : traduction de l’appli en français, addition automatique d'adresses via Google, possibilité d'ajouter plus de photos, de commentaires, de catégories, et la création d'un site Internet afin de trouver les emplacements de vrac en ligne.

En gros, développer une application coûte cher ! Jusqu’à ce jour, nous avons pu développer et maintenir Bulk avec un budget dérisoire de 30 000 $. Pas mal étant donne que le coût moyen pour le développement d’une appli revient a 270 000 $ ! Malheureusement, notre approche ne convient PLUS. L'application ne marche désormais plus sur Android (je recommande de ne pas la télécharger jusqu'à ce qu'elle soit réparée). Et la version de Apple risque également de s'interrompre.

Je voudrais aussi répondre à plusieurs questions récurrentes de la communauté :

  1.  Ne gagnez-vous pas de l'argent avec cette application ? Lorsque nous l'avons lancée, notre but n'était pas de faire du profit ; c'est toujours le cas aujourd’hui. De plus, compte tenu des soucis évoqués plus haut, il est vraiment impossible de gagner de l'argent avec cette appli ; car la faire vivre, améliorer sa fonctionnalité requièrent d'importantes dépenses. Pour cette raison, tous les fonds recueillis par notre campagne seront entièrement investis pour sauvegarder cette appli et, si possible, l'améliorer.
  2.  Pourquoi ne sollicitez-vous pas des mécènes ou des annonceurs ? Le mécénat est géographiquement limité car cette application est de nature internationale.   Nous ne souhaitons pas non plus l’ouvrir à des publicités encombrantes. De plus, ces solutions ne sont financièrement pas viables dès lors que nous devrions entièrement payer les charges du développement d'avance, puis attendre les bénéfices de ses ventes pour nous rembourser -ceci sans garantie de récupérer le montant des frais engagés. Si vous êtes comme Béa, vous n'avez jamais dépensé un centime pour les appli que vous avez téléchargé sur votre smartphone;). C'est donc un risque que nous ne pouvons prendre. En outre, nous sommes persuadés que faire payer les téléchargements d’une application ne convient pas à la communauté Zéro Déchet. Nous croyons fermement à une économie de partage et voulons un outil aussi facile d’accès que possible. Apres tout, le succès de l'appli repose sur son accessibilité, qui est de donner a un maximum de personnes la possibilité de partager l'emplacement de leurs magasins.


La raison pour laquelle nous avons investi de l'argent et une somme incroyable d'heures dans cette appli, c'est parce que nous croyons en son pouvoir. On adore le fait qu’on peut trouver des emplacements de vrac quand on est en déplacement. On adore qu’elle unit la communauté a l’echelle globale et on veut tout simplement qu’elle continue a etre une resource pour la communauté Zéro Déchet.

Si vous êtes contre le gaspillage des ressources naturelles, vous serez d'accord pour dire que ce serait désolant de perdre cet outil si pratique. N'est-ce-pas ?

Aidez-nous à sauvegarder cette application ! : https://www.indiegogo.com/projects/save-the-bulk-app#/



#SavetheBulkApp



Here we are! D-Day for the launch of our crowdfunding campaign to save the BULK app!


What's wrong with the app?
Well, as those of you who downloaded the Android version already know, it simply no longer works on that platform. Furthermore, we also can no longer fund its updates out of our own pocket and we'd like to add more features to it.
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Today, more than 10,000 users have entered over 3000 locations, in more than 30 countries: over 1500 location in the US, 400 in France, 300 in Canada, 145 Australia.



Thanks to those who've shared and rated locations, BULK has globally become the zero waste community's most useful tool, making package free locations easy to find and waste free living possible even when we travel. But now the app's life is in peril and it needs your help!
  
As you may recall, I created the app using the grant that I received from winning the Green Awards. What I did not foresee by launching it, is that we would have to keep up with the constant changes to Google and Apple's operating systems, and keep funding costly updates.

My family has invested $5000 out of pocket on the app to make it international (the first release was targeted at just the US & Canada), cover the various annual hosting & licensing fees, and save the Apple version, before technology advancement make it completely unusable. My hubby has reached a point where he can't bare to write those checks anymore ;(

So the time has come for the community to save its app. 






With the money raised, we’ll be able to save the Android version, but also improve the mapping system, and add features such as comments and pictures, and even make a website so that if you’re planning a trip, you can prepare an itinerary based on bulk locations.

If BULK lives, thousands more will be able to eliminate packaging from their daily lives. But your contribution would mean even more, because buying is voting. Every penny that we as consumers spend has the power to support a practice that is sustainable or one that is destructive. When we buy packaging, it’s a way for us to say that we love packaging and dream of a world filled with packaging for the future. But when we’re able to buy in bulk, our money is directly invested in a sustainable waste-free future (the more we buy in bulk, the more bulk will be available). By supporting this app, you not only take part in stopping countless amounts of resources from going to the landfill, but more importantly you help build a waste-free world for future generations. 

I leave Bulk's fate in your hands: Will you save it

CLICK HERE FOR THE INDIEGOGO CAMPAIGN


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(FR)

Nous voilà au jour J du lancement de la levée de fonds pour sauver l'appli BULK.

Pourquoi a t'elle besoin d'etre sauvee? 

Ceux qui ont telecharge la version Android l'auront déjà remarqué: elle ne marche plus sur cette plateforme. Mais de plus, nous ne pouvons plus financièrement assumer les mises à jour et, nous voudrions y ajouter davantage de fonctions.

A ce jour, plus de 10 000 utilisateurs ont enregistré plus de 3000 magasins dans plus de 30 pays : plus de 1500 aux USA, 400 en France, 300 au Canada, 145 en Australie.

Grâce à ceux qui ont partagé ces emplacements, BULK est devenu un outil essentiel au sein de la communauté Zéro Déchet internationale, car elle permet de facilement localiser les magasins qui proposent du vrac et facilite le mode de vie zero dechet -même en voyage.

Mais à présent, la vie de cette application est en danger et nécessite de l'aide.

Si vous vous en souvenez, j'ai pu créér cette application grace a la somme que j'ai gagnée aux
Green Awards. Mais ce que je n'ai pas réalisé en la lançant, c'est que j'aurais à financer les mises a jours extrêmement couteuses qu'impliquent les changements constants des opérateurs Google et Apple.

Ma famille a investi 5 000 $ de sa poche pour rendre l'appli internationale (elle etait construite a l'origine pour les Etats­Unis & le Canada), payer les divers frais annuels (hébergement et licenses), ainsi que sauver la version Apple avant que les dernières avancées technologiques la rende totalement inutilisable. Mon petit mari est arrivé a bout: il ne peut plus tirer de telles sommes de notre budget;(

Nous avons donc besoin de la communauté pour garder cette appli en vie.





Avec l'argent récolté, nous pourrons non seulement sauver la version Android de l'appli mais
également améliorer la cartographie internationale, ajouter des fonctions (commentaires et photos) et monter un site internet (cela nous permettrait de planifier un itineraire en fonction des emplacements de vrac.

Si BULK survit, des milliers de personnes dans le monde pourront éliminer les emballages
de leur quotidien. Mais votre contribution ira bien au-dela... car "acheter, c'est voter". Chaque centime que nous, consommateurs, dépensons a le pouvoir d'encourager une pratique durable ou destructrice. Acheter des emballages, perpetue leurs fabrications. Alors que lorsque l'on achete en vrac, notre argent est directement investi dans un futur durable sans déchet (plus nous achètons en vrac, plus nous trouverons du vrac). En soutenant cette appli, vous evitez que des tonnes de matieres ne finissent a la decharge, et prenez part à la construction d'un monde sans déchet pour les générations futures.

Je laisse donc le futur de BULK entre vos mains: La sauverez-vous?

CLIQUEZ ICI POUR JOINDRE NOTRE CAMPAGNE DE LEVEE DE FONDS

What's in store for 2016?

Sailing for Change Team
(EN)

2015 undoubtedly confirmed waste-free living as a global movement.
Blogs, social media profiles, package-free stores, and more, popped up all over the place!
Seven hundred people showing up to a single event during my tour is, to me, an affirmation that we're on track to see the movement grow even further this coming year.

OK, my tour was not all rosy... I kicked it off with a six-hour flight delay, and the train tracks of one of my rail trips were sabotaged (yes, you read that right). My crazy schedule had me showering in airports, applying makeup in random bathrooms, changing in trains, running from one event to the next, and (despite the lack of sleep) trying to look my best at all times for the TV crews that waited for me at almost every stop. I was filmed eating, speaking, meeting fans, signing books, checking into my hotel... Oh! and getting off the train, annual jar of waste in hand (cheesy, I concede, but not my idea).

That said, the best parts of my tour way outweighed the negatives. I was able to touch a huge audience, and meeting those whom I have inspired to launch amazing projects was humbling: Mary (below), who opened Germany's first package-free store, in Kiel; The women who launched Zero Waste Switzerland; The translator of the Japanese version of my book; The team of Sailing for Change (pictured above), a zero waste sail trip around the world scheduled to depart this fall - they asked me to be their project's mentor (I mean look at these guys: How could I refuse them!)

With Mary, owner of Unverpackt Kiel

(I also got do a book signing at the Versailles location of Day by Day, a chain of bulk stores that is sprouting all over France, and wrote an article about it here.)

So what's in store for 2016?

The translation of Zero Waste Home into Japanese and German (!), a new and improved website, my second TEDx, another speaking tour in Europe at the beginning of June, etc. but more importantly, the launch of my crowdfunding campaign to save Bulk, this Friday! (more about that, including the link on Friday).

2015 confirmed waste-free living as a movement... I am confident that in 2016, projects will multiply, and hope (cross fingers!) that the zero waste community will save its most useful tool, the Bulk app!


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(FR)

2015 a indubitablement confirme que le mode de vie Zero Dechet est devenu un mouvement.
Les blogs, les profiles réseaux sociaux, et les magasins de vrac explosent!
Rien que les foules qui se sont présentees a mes conférences lors de ma dernière tournée sont, pour moi, la démonstration que ce mouvement n'est pas pret de ralentir cette annee.

Certes, ma dernière tournée n'a pas été bien simple.....J'ai du endurer six heures de retard d'avion, et
les rails d'un de mes trajets en chemin de fer ont été sabotés (oui, vous lisez bien!). Mon agenda de folie m'a conduite à me doucher dans un aéroport, me maquiller à l'aveuglette dans les toilettes, me changer dans les trains, courir d'une conférence à l'autre et, (malgré un manque terrible de sommeil)
paraître à mon avantage a tout moment, car la tele m'attendait pratiquement à chacune de
mes étapes. J'ai été filmée mangeant, parlant, rencontrant mes fans, dedicacant mes livres, m'enregistrant à mon hôtel. Oh! aussi: debarquant du train, bocal de déchet
annuel en main! (ringard, je vous l'accorde, mais pas mon idee).

Ceci dit, les meilleurs moments de ma tournée surpassent les points négatifs. J'ai eu un auditoire
important et ca a ete formidable de rencontrer tous ceux que j'ai pu inspirer a se lancer, comme Mary (ci­dessous) qui a ouvert la première boutique sans emballage en Allemagne; les femmes qui ont lancé Zero Waste Switzerland; le traducteur japonais de mon livre; et l'équipe de Sailing for Change (photo en tete de l'article), qui va entreprendre un Tour du Monde zero dechet à la voile cet automne et qui m'a demandé d'en être la marraine -Comment refuser de si bonnes tetes?

(J'ai aussi fait des dedicaces à Versailles, chez Day by Day, LA chaîne de magasins de vrac qui explose en France, et en donne mon rapport dans cet article)

Qu'est ce qui se prepare pour 2016 ?

La traduction de mon livre en japonais et en allemand (!), un nouveau site web, mon second TEDx, une nouvelle tournée de conférences en Europe début Juin, etc. mais le plus important c'est la campagne de levée de fonds que je lance ce vendredi pour sauver Bulk!
(article sur le sujet et lien a venir)

2015 a confirmé que la vie sans déchet est desormais un mouvement.....J'espère que 2016 verra la multiplication de projets -et la sauvegarde de l'outil indispensable a la communaute, l'application Bulk!